“章莹颖遇害案”开审 首日先遴选陪审团

2019-06-05 03:06 北京青年报

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来源标题:“章莹颖遇害案”开审 首日先遴选陪审团

备受关注的“章莹颖遇害案”于美国时间6月3日开审。北京时间4日早上,北京青年报记者从章莹颖家人的代理律师王志东处获悉,开审第一天的内容是遴选陪审团,“遴选陪审团的过程预计需要一到两个星期”。王志东律师介绍,在美国司法体系里,“陪审团通常由6至12个人组成,可以决定嫌犯是否有罪,如果涉及死刑,则必须由陪审团决定是否适用死刑,亦须保持全体意见一致”。此外,他介绍,整个庭审可分解为三个阶段:遴选陪审团、定罪阶段、如果陪审团一致认为被告有罪,则进入量刑阶段,“整个案件的审理预计需要两个月左右”。

现场

法官挑选没有任何偏见的陪审员

2017年4月,章莹颖前往美国伊利诺伊大学学习,同年6月9日在搭乘一辆黑色轿车后失联。同年6月30日,嫌疑人克里斯腾森被捕,被指控涉嫌绑架和杀害章莹颖,但其拒不认罪。几经波折,案件于美国时间今年6月3日开审。

王志东介绍,当天上午,法庭里进来16位陪审员候选人。法官给这些候选人解释了遴选陪审团的程序,并提出了很多问题。之后,法官加上检方和辩方的律师再到法官办公室对每一位候选人进行具体询问。他解释,“这个过程的目的是在诚实的基础上,挑选没有任何偏见的陪审员。”上午的程序进行到下午2点45分才结束,结果是挑选出7位合格的陪审员。下午的程序随即开始,再有新的13位候选人入场,法官主持又重复上午的程序。

此前,2018年12月11日,审理克里斯滕森绑架致死案(章莹颖遇害案)时,检方律师就向法庭提交了针对陪审团筛选的调查问卷。这份调查问卷长达31页,其中包括“是否经常收听广播”“是否使用过网上约会软件”“你喜欢哪位作家”等问题。这份调查问卷的目的是为当时预定于2019年4月的庭审筛选合适的陪审团成员。这份调查问卷比通常的陪审员调查问卷要长得多,不仅因为该案中检方对嫌犯以死刑罪进行控诉,还因该陪审员要在该案中对嫌犯是否有罪、嫌犯是否应该以死刑量刑等问题作出决定。

释疑

若涉及死刑 必须由陪审团决定是否适用

王志东律师告诉北青报记者,美国的陪审团制度分为大陪审团(grand jury)和陪审团(trial jury)。“大陪审团的翻译名称容易混淆,它其实与审判无关,只决定是否起诉,通常由16至23人组成,用于判定司法部门是否有足够的证据去起诉,而不决定嫌犯是否有罪。”如果大陪审团认为有足够的证据,那么罪犯将面临指控。

陪审团则由6至12个人组成,决定嫌犯是否有罪。他介绍,在(美国)部分州,重罪(Felony)案件的陪审团为12人,轻罪(Misdemeanor)案件的陪审团可减至6人。在(美国)联邦法院,陪审团必须遵循全体一致原则,即所有的陪审员对裁决都要达成一致。通常情况下,量刑由法官决定。“但如涉及死刑,则必须由陪审团决定是否适用死刑,亦须保持全体意见一致。”法官在刑事案件中会向陪审团解释该案适用的法律。陪审团必须分别考虑对嫌犯的每一项指控,依据事实,作出嫌犯对所受指控是否有罪的裁定。当陪审团作出有罪的裁定后,法官接着决定量刑问题。如果整个陪审团在讨论之后依然不能达成一致,将造成“陪审团僵局”(hung jury)。如果该情况发生,案件将通过遴选新的陪审团而被重新审理。

王志东律师补充道,陪审团挑选主要通过预备审查(voir dire)制度来实现。在预备审查制度中,法官主持双方律师对可能成为陪审团的成员进行询问,来决定其是否为合适的陪审员。询问的内容包括陪审员是否对案件存在潜在的偏见、对案件的了解情况以及个人背景。当法官及双方律师完成对陪审团的预备审查后,即可对不适合的陪审员要求进行回避。回避分为有因回避(challenge for cause)和无因回避(peremptory challenge)。当双方对陪审团成员不再有争议,陪审团的遴选即结束。

细节

遴选陪审团过程估计一到两个星期

“回到本案,目前陪审员候选人共有470多人,按今天的程序逐步选出70位合格的陪审员,之后检辩双方各可以不具理由地排除20名,再从剩下的30人中减到18人,其中6人为替补,遴选陪审团即告完成。这个过程估计一到两个星期。”

王志东律师进一步表示,整个案件的审理预计持续两个月。王志东律师曾向北青报记者介绍,该案第一阶段是在两周内完成遴选陪审团的工作,第二阶段可概括为定罪阶段,预计持续两周左右。“如果陪审团一致认为被告有罪,则进入第三阶段,即量刑阶段。由于本案为绑架致人死亡罪,其刑罚仅有终身监禁或死刑两种可能性,该阶段预计将持续3周左右。”

但开审第一日,代理律师暂未提及章莹颖家人的状态。据《北京青年报》此前报道,开审前,章莹颖家人到达美国,并将参与审判过程,“他们希望罪犯得到应有的最严厉的处罚”。近日,章莹颖家人曾表示,希望待案件审理结束后再发声。

责任编辑:贾玉静(QC0005)  作者:张雅 张香梅